klemens von metternich

metternich eski avusturya-macaristan imparatorluğu’nun başbakanı ve dışişleri bakanıdır. metternich sisteminin kurucu ve öncüsüdür.
1792'de fransa'nın avusturya-macaristan topraklarının işgali nedeniyle fransız devrimine ve fikirlerine düşmanca bir tavır sergiledi. metternich, halkın egemenliği( public sovereignty) ve ulusal birlik (national solidarity) kavramlarını, ülkesinin bütünlüğüne tehdit olarak gördü ve katı bir politika izledi. avusturya-macaristan imparatorluğu topraklarında birçok farklı etnik nüfusa sahipti, bu nedenle metternich askeri baskıyı arttırdı çünkü bu etnik kökenlerin ülkenin bütünlüğü için bir tehdit oluşturacağına inanıyordu. bununla birlikte, metternich, etnik bağımsızlığa ve milliyetçiliğe karşı olmasına rağmen, rastatt kongresi’nde westphalia halklarının bağımsızlığını savundu. politikaları celiskilide olsa ulkesinin ulusal çıkarlari için onemliydi. avrupa'da bir güç dengesi (balance of power) sistemi kurmak için mücadele etti. böylelikle, fransız devrimi öncesindeki şartlarda olduğu gibi ülkesinin bütünlüğünü korumayı amaçladı.
viyana kongresinde, metternich’in önerisiyle rusya, prusya ve avusturya imparatorlukları arasında kutsal ittifak kuruldu.
bu ittifakın amacı, ülkeleri devrimci, anayasal ve liberalist hareketlere karşı korumaktır. bu sayede birçok ayaklanma; şiddet, basın kısıtlaması ve korku ile bastırıldı. yanlış ve katı politikaları metternich’in sonunu getirdi. bağımsızlık isyanları ve baskılar avusturya halkını kışkırttı ve nihayet halk ayaklandı. 1859'daki bir ayaklanma esnasında, isyancılar başbakan metternich'i öldürdü.